赤ちゃんを強く揺さぶらないで!

“赤ちゃんは、毎日5時間なんの理由もなく泣き続けることもある”

みなさんはどんなイメージを思い浮かべますか?

「ふつうそんなに泣く?」、「うちの子はそんなに泣かなかったけど?」と不思議に思う方もいれば、「5時間なんて信じられない。たった5分でもしんどいし。こっちが泣きたいよ」「そんなに泣いたら近所の目が気になるわ」と思う 方。そして「泣き止まないのは親のせいなんじゃない?」と思う方もいるかもしれません。

“泣くのが赤ちゃんの仕事”

ですが、生後1−3ヶ月の赤ちゃんであれば、何の理由もなく泣きます。個人差はありますが、毎日5時間泣き続けることもあるのです。なぜなら赤ちゃんの仕事は泣くこと。泣きながら、脳発達のために必死に意思表示をしているのです。これはお母さん、お父さんのせいでも、おじいちゃん、おばあちゃんのせいでも、きょうだいのせいでも、お手伝いさんのせいでもありません。

“どう泣き止ませる?”

では、泣いている赤ちゃんをどんな風に泣き止ませまるでしょうか?

お腹が空いている?のどが渇いた?暑い?寒い?おっぱいが飲みたい?いくつかの赤ちゃんのニーズに対応することで泣き止むかもしれません。それでも泣き止まない時は、大人として混乱しますよね。そういうときは、軽くおくるみで赤ちゃんをくるんで寝かせましょう。少しの間、その場を離れても大丈夫です。その間にメールを打ったり、雑誌を見たり、他の家事をしたりするのも良いですね!大人もリラックスして良いのです。

“やってはいけない泣き止ませ方とは?”

何をやっても泣き止まない時、見たいテレビがあるのに赤ちゃんの泣き声で聞こえない時、ストレスが溜まってイライラしている時、赤ちゃんの泣き声はさらに大人に対してストレスになることもあります。
そんなときに、赤ちゃんを縦抱きで前後に強く揺さぶることだけはしないでください。

 もし縦抱きで、強く揺さぶると、赤ちゃんは首がすわっていないため、脳内に出血が起きたり(硬膜下血腫など)、目と脳をつないでいる眼底で出血したり(眼底出血)、脳内の大事な神経を破損させ脳が傷ついたり(軸索損傷など)、様々な障害が起こりえます。

“乳幼児揺さぶられ症候群とは?”

赤ちゃんを縦抱きで強く揺さぶると一見泣き止みます。ですが、これは赤ちゃんのニーズに応えたこと泣き止んだのではなく、脳しんとうなどで障害を起こして泣き止ませたことに過ぎないのです。場合によっては、脳に障害が起き、知的障害や身体障害だけでなく、一見発達障害や学習障害などの後遺症が残ったりすることがあります。最悪、死ぬこともあるのです。

 このような症状は、乳幼児揺さぶられ症候群(Shaken baby syndrome / 最近医学的には頭部外傷:Abuse Head Trauma)と言われ、これは子ども虐待の一つである身体的虐待にあたり、場合によっては罪に問われます。

大人としては、ただ泣き止ませるつもりでやったことが、逆に子どもを傷つけ、最悪死なせてしまったり、後遺症を残してしまうというのは、大人にとっても本当につらいことです。

このような深刻な乳幼児揺さぶられ症候群は、どんな揺さぶりが危険か知っているか、知らないかで防げることができる虐待の一つでもあるのです。

“よくある誤解って?”

このような乳幼児揺さぶれ症候群の話を聞くと、世間では揺さぶること自体がダメだと強く誤解されてしまいがちです。

例えば・・・高い高いや、チャイルドシートによる振動程度では乳幼児揺さぶられ症候群は起きません。横抱きや縦抱きで抱っこしたり、あやしている程度では乳幼児揺さぶられ症候群は起きません。

乳幼児揺さぶれ症候群は、赤ちゃんを縦抱きで、強く前後に揺さぶる事で起きるのです。ただし、上記のような例でも、高い高いをしている時に、赤ちゃんを床に落としてしまうこともあるので、その点は注意が必要です。

“どうしても泣き止まなくてイライラしたとき”

誰しもそういうことは起こりえますし、第一子であろうと第二子、第三子であろうと、子育て中のイライラが起こるのは無理も無いことです。  そういうときは、地域の保健センターや子育て支援センター、NPO機関などに電話してみましょう。個人情報をきちんと守り、無料で相談に乗ってくれるところが増えています。最近は、親御さん達でも困った時には電話でご相談される方達が増えてきています。あなた自身、またあなたのパートナーやご友人や同僚でも、赤ちゃんの泣きやまなくてイライラする人達がいたら、まずは赤ちゃんを強く揺さぶることを止め、是非地域の子育て機関の相談や電話相談にご相談ください。

Categories: 医療従事者

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